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ルイジアナでも凍りつく雨 [日常]

ここのところグラント書き、グラント書き、その間に実験、という生活をしているので全くローカルニュースを見なかったのですが、今日は寒くなるどころか、軽く雪が降るとのこと。午前中大学に行ったときは何もアナウンスありませんでしたが、すぐに3時に閉まるという案内が来ました。雨は降っていたけどそれほどかな、と思って外に出ると雨というより霰。さらに悪いことには午前中降った雨が車のボンネットで凍っているのを確認しました。

久しぶりに見るFreezing rainです。経験上これは雪より厄介です。最悪車のドアが開かなくなります。あまり無理せず家路につくことして、家で仕事することにしました。

そして夜、外に出てみました。ルイジアナでも今晩は氷点下。ゴミ出しに行ったのですが、その時点でも気温は-4°Cでした。外はこんな感じでした。

部屋の前の歩道
snow1.jpg

車の周り
snow2.jpg

完全に車の外面が氷で覆われていました。明日ほとんど気温が上がらない(=ほぼ氷点下)予想なので、これはまずい状況です。ネットで確認したのですが、I-10がここラフィエットからニューオリンズ空港があるケナーまで氷で閉鎖されているようです。


明日の天気予報、外れてくれるといいのですが。
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H-4 extensionの書類I-797Aが届く [グリーンカード]

12/15に承認されUSCISのcase statusでもその状況が確認できたのに、肝心の書類が郵送されてこない状況にいらついた感を覚えずにはいられませんでした。日程的にクリスマス後には普通なら郵送されてきていいはずが、全くの音沙汰なしでした。

あまりにも遅いので先週USCISのカスタマーサービスセンターに電話も入れました。もちろん最初は音声ガイダンスが流れてそれに従うものの、肝心のオペレータにどう繋げるかわかりませんでした。同様に困惑される方もいるかと思うので、備忘録として記しておきます。

そもそもオペレータに直接つなげるメニューはなく、まずはわかっていても音声に従って自分の状況をレシート番号で確認します。その後どうしますかで「2」(確かステイタスに関して質問がある方、という音声ガイダンスがあった)を選択し、ようやくオペレータに繋がるというプロセスです。この音声ガイダンスプロセスのフローチャート、USCISですべて公開してくれれば事の進みは早いかと思いますけどね。

さてオペレータにつながっても今電話でやった情報確認をもう一度やらされ(=システム上、音声応答とオペレータの情報シェアは皆無)、状況を説明しないといけません。それで相手が確認とれて対応なのですが、私の場合「30日待ってもらう規定なのでもう少しお待ちください。それでも来なかったらまた電話下さい。」と言われて取り合えってもらえず。「25日待って来ないのに30日待てば来るかもしれないという期間の根拠はなんですか?」と食い下がりましたが、決まりです、と言うお役所的な答えしかもらえませんでした。まぁ出たオペレータもその解答を持ち合わせていないのでしょう。日本のそれと比べて全く信頼できないアメリカの郵便システムなのに郵送物が戻ってきた、という記録をUSCIS側は取っていないようです。

待つしか選択肢がないので、仕方なく待っていたのですが、今日玄関のドアに一通の手紙が挟まっていました。結論から言うと間違って隣に配達され、隣の人が届けてくれたようです。気づかずに遅くなってごめんね、というメッセージとともにです。これには感謝しました。一方で届かなかったのはUSPS側のミスですが、お金をもらって仕事をしているにも関わらずUSCISも送ったからあとは知りません、という態度に非常にイライラした2週間を過ごすことになりました。

ともあれH4のextensionを承認したI-797Aがようやく届きました。これで家内も免許を再取得できるはずで、ようやく一つの懸案が解決しつつあります。
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Districtというカフェというかレストラン@バトンルージュ [日常]

バトンルージュでホールフーズがあるモールに寄った時、今まで見かけなかったドーナツ屋さんを見つけたので報告を。元々の発祥はニューオリンズで、店舗もMagazine St.にあるからおしゃれ系、ということでしょうか。

District Donuts
7415 Corporate Blvd #900, Baton Rouge, LA 70809

この辺りは綺麗で安全そう
District-map.jpg

正面入り口はこんな感じ、ロゴが凝っています。
District-1.jpg

カフェと思って入ったのですが、メインはドーナツのようでした。ただ面白いことに朝食や昼食も軽食ながら作っているので、カフェの様相です。事実、チーズバーガーは昨年10月にYelpによって全米のベスト20内に選ばれていました。

The 20 best cheeseburgers in the US, ranked

内装も綺麗で、今風です。
District-2.jpg

買ったドーナツは2つ。思ったより甘すぎず、美味しかったです。

左は確かチョコレート、右はバナナフォスターだったかな。
District-3.jpg

カフェオレを飲みましたが、コーヒー豆がスタンプタウンのもので、美味しかったです。

買い出し時の休憩には最適な場所でしょうか。ドーナツの食べ過ぎには気をつけないといけませんが。
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母の命日 [日常]

今日は母の命日でした。まずは合掌して冥福を祈りました。向こうで自由に元気にやってるといいなと思います。亡くなったのは2013年ですのでもう5年、数えで6年になります。ということは来年7回忌の法要を迎えるのですね。月日の流れは本当に早いです。

去年終わり、そして今年はじめと小さいころよくしてもらった叔父さんも亡くなり、私の周りにはここ最近残念なニュースが多いです。自分の年齢を考えれば、両親の兄弟が高齢になるのは当たり前なのですが、それでもなかなか帰国時に会えないことが多く、せめてあの機会に会えていたらと考えることが多いです。

実験にグラント書きに論文書きで年初からアップアップしていますが、生きているうちが花と思って、頑張ろうと思います。
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今年のインフルエンザの傾向、予防接種は効いているのか? [日常]

今週の頭から職員会議があり今日から授業も再開したのだが、非常に咳している人が多い。どうやら休み中寝込んだのも自分だけではなさそう。自分の場合医者にかからなかったが、統計的にどうなっているかと思いCDCのサイトを確認してみたところ、以下の通りでした。

Weekly US Map: Influenza Summary Update

基本どこでも流行っているみたいです。ほとんどがwidespread。
Flureport.jpg

特にルイジアナ州をクリックしてみると、以下の情報が。

Influenza activity continues to increase in Louisiana. Influenza A viruses represent 85% of positive samples tested at the State Laboratory (71% A/H3N2, 29% A/H1N1).

検査の結果、今年の流行りはA型で、H3N2(71%)だとか。私の場合も胃腸に来ず高熱と筋肉の痛みだったのでこのA型でしょう。事実、もっと前から今年のアメリカでの流行りはこの型のようです。特徴は症状が重いとか。

CDC: 2017-18 Flu Season in U.S. Dominated by H3N2 Viruses

実はグリーンカードへの切り替えのため、今年は予防摂取を受けたのですが、効き目が気になるところです。もちろん推定値ですがCDCの発表によると、、、

Frequently Asked Flu Questions 2017-2018 Influenza Season

The 10% vaccine effectiveness (VE) figure reported in the news is an Australian interim estimate of the vaccine’s benefit against one flu virus (the H3N2 virus) that circulated in Australia during its most recent flu season.

(オーストラリアでの中間評価だとH3N2型のインフルエンザウイルスに対してワクチンの効果は10%程度という報告が)

In the United States last season, overall vaccine effectiveness against all circulating flu viruses was 39%, and VE was only a bit lower (32%) against H3N2 viruses. Vaccine effectiveness against other flu viruses (i.e., H1N1 or B viruses) was‎ higher. The United States has a very robust network that estimates vaccine effectiveness each season. This season’s flu vaccine includes the same H3N2 vaccine component as last season, and most circulating H3N2 viruses that have been tested in the United States this season are still similar to the H3N2 vaccine virus.

(アメリカでの昨年のデータはH3N2型のインフルエンザウイルスに対し32%で、今年もワクチンにH3N2型に対して同様の成分を含んでいるので、効果は同程度だろう)。

ただ他のパラフラフにも書いてありますが、

Flu vaccines provide better protection against influenza B or influenza A (H1N1) viruses than against influenza A (H3N2) viruses.

(H3N2型のインフルエンザAは他のB型やH1N1型と比べて効きがあまり良くないらしい)

のが事実のようです。理由はというと、「Why is flu vaccine typically less effective against influenza A(H3N2) viruses?」をお読み下さい。簡単に言うとH3N2型のインフルエンザAは変異してどんどん姿を変えてしまう率が他より高いため、ワクチンの効きがベストマッチになりにくいからだそうです。

つまりただ寒くて乾燥していたからだけでなく、ワクチンが効きにくく、症状が重くなりがちの種類が流行っている、ということみたいです。治りかけとは言え、うがい手洗いを励行してまだまだ自分も気をつけないといけませんね。

P.S. 日本はと言うと、同じA型でもH3ではなくH1の方が流行っているみたいですね。変異で株が少し変わっているはずなので、アメリカのそれと全く同じではないかと思いますが。

週別インフルエンザウイルス分離・検出報告数、2017年第20~49週

また予防接種も(H1N1)pdm09が入っているので、それを受けた方はアメリカのそれより効き目があったかも知れません。

2017~2018年シーズンインフルエンザHAワクチン製造株
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I-485、また転送された [グリーンカード]

ステイタス変更の書類に関し、USCISからまた他に転送された、というテキスト、そしてEメールをもらいました。

On January 5, 2018, we transferred your Form I485, APPLICATION TO REGISTER PERMANENT RESIDENCE OR TO ADJUST STATUS, Receipt Number XXXxxxxxxxxxx, to another USCIS office. That office now has jurisdiction over your case. We sent you a notice that explains why we moved your case. Please follow the instructions in the notice. If you do not receive your notice by February 4, 2018, please go to www.uscis.gov/e-request to request a copy of the notice.

前回と違うのはThat office now has jurisdiction over your case. という所。 jurisdictionは管轄(区域)だそうですから、担当部署に回されただけなんでしょうか?それとも何らかの判断があった後、転送されたんでしょうか?わかりません。

とりあえずまた郵送されてくる文書の中身を確認しないといけなさそうです。
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I-485転送先はミズーリ州のNBCでした [グリーンカード]

12/29に書いたI-485に関する書類の転送先ですが、I-797Cが届いてNational Benefits Centerであることがわかりました。今回の手紙の経過を書き記しておくと、

12/29/17: テキスト及びメールで通知
1/3/2018: 封筒の消印
1/8/2018: ルイジアナの自宅に郵送された

という流れでした。これがどういう意味だか調べると古い情報のようですが、

The National Benefits Center: What It Is and What It Does (USCIS)

The NBC’s primary mission is to prepare applications for adjudication that require an interview at a USCIS Field Office.

これをまともに読めばUSCISのフィールドオフィスで面接が必要なケースを準備する、ということでしょうか。ただし、昔と違い今はどのカテゴリーでも面接が義務付けられたのでさほどびっくりすることはなし。

USCIS Begins Phasing-In Interviews in Employment Cases

上のサイトにもNBCは書類をチェックして面接の日時などを調整する所、と書いてあります。ということは面接の連絡がくればいいんでしょうか?どのぐらいの日数がかかるか目安を教えてくれれば有り難いのですけどね。

少しややこしいですが、他の掲示板ではNBCからさらに他に転送された例が書いてありました。

Immihelp

面接が終わった後に転送されるのなら理解出来ますが、その前に転送されるんでしょうか?今はまだよくわかりません。
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ホールフーズのバーでの牡蠣がお得 [日常]

体調がかなり回復したのと、周りに迷惑をかける咳の頻度もかなり減ったので、遅らばせながら初出勤してきました。特に何か風景が変わったわけではありませんが、ラボに出かけて作業をすると安心出来ました。

帰り際ホールフーズに買い出しに行きました。するとバーの所でお得な案内が。

水、金、土曜日は牡蠣12個で$9.99、ハーフで$5.99
oysterbar_wholefoods.jpg

安くありませんか?カクテルソースぐらい作ってくれるのでしょうか?お酒のおつまみかも知れませんが、それでもダズンで10ドルは安い。Acmeだってもっとします。

お酒は飲めないけど、牡蠣をつまみながら炭酸(これはホールフーズ内で普通に購入してくる)で1杯やりたいな。
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ルイジアナでもまだ寒い [日常]

今日今年に入って初めて外に出ました。年末外に出たときは寒かったのですが、ずっと部屋の中にいたのでどれくらい寒いか忘れていました。

夕方でしたがまだ寒かったです。逆に寒くて頭の中がシャキン、としました。病み上がりなので無理なく出歩いたのですが、アパートのすぐ外、隣のコミュニティにある噴水を目の前にしてさらにびっくり。

夕方というのにまだ凍っていました
fountain.jpg

どちらかと言うとここはあまり日が当たらないところかとは思いますが、それでもこの風景には驚きました。乾燥しているし、風邪が流行るわけです。
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スカイプでコンタクト先のステイタスが見えない時の対処 [備忘録]

風邪もしくはインフルでひどい目にあいましたが、4日目の今日になって薬の投与下ながら熱が落ち着き、ようやく起き上がれる時間が増えました。頭痛は残っていますがようやく日常に戻れそうです。

さて昨年買ったパソコンですが、初めてスカイプを使ってみようとしました。Win 10では標準でついているだろうと思い、スカイプと打って起動させると確かに起動できログインしました。しかし新しい画面を見てびっくり、オンラインとか取り込み中とかコンタクト先の状況が全くわからないじゃないですか?これは非常に不便です。

ネットで調べてみました。ちょっと前のアップデートでこうなったようです。マイクロソフトに買収されるとソフトはろくなことがありません。どうすればいいんだろう?とスカイプのホームページに行ったら自分で解決法を見つけることができました。

Use one Skype account across all your devices…

ここで「Get classic Skype」をダウンロードしてインストールするだけです。こちらでログインすれば今まで通り相手の状況がわかります。なんてないことですが、ちょっと検索しただけでは見つからなかったので、備忘録ということで。
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