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アチャファラヤ盆地の橋 [遊び、観光]

ここラフィエットからバトンルージュに行くためには通常I-10を使いますが、途中非常に長い橋を渡ります。アチャファラヤ・ベイスン・ブリッジというのですが、それはそれは長く途中で出口もないので、事故に遭遇したら大変なんです。しかも下はスワンプ(湿地帯)で落っこちたら恐らく泥沼、さらにワニや獰猛な魚がいるかもしれず、まったく安心できません。

一方でこの橋から見ることができる景色は壮観です。初めてきた人なら湿地帯、もしくはミシシッピデルタの壮大な自然にびっくりすると思います。自分の場合何度通っていますがそれでも見飽きません。また水位の上下が激しいのですが、木々がどれだけ水に浸かっているかで景色も変わり面白いです。調べたところによるとオールド川制御機構によりミシシッピ川上流から約30%の水が流れるように調整されているようです。

アチャファラヤ川 (ATCHAFALAYA RIVER)

確かに水量を見ると最近どれだけ雨が降ったか、思い出させてくれます。また橋自体は18.2マイルにわたり、長さではアメリカで3番目、インターステイトとしては2番目、世界では14番目だそうです。

Atchafalaya Basin Bridge

今日も通りましたが、よくこんな所に橋をかけたな、と感心しながら運転しました。特に緑が美しかったです。

この橋のイメージビデオ

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シカゴの地下鉄への苦言 [遊び、観光]

昨日で学会は終わっていたのですが自分の発表時間が遅く、その日に戻る飛行機が取れなかったので、もう一泊し今日、ラフィエットに戻ってきました。朝早く(5時過ぎ)ホテルを出て、地下鉄で今度はオヘア空港に向かったのですが、ブルーラインの駅が臭いこと。朝のせいかそれともいつもなのか、乗り換えに使ったJackson駅は少し移動しても強烈な生くさい臭いがし、降りたオヘア空港駅も同様な悪臭がしました。ごみも散らかっていて汚く、どちらかと言うとこういうことには私鈍感なはずなのですが、すごく不快でした。周りの人が気にしてなかったのが不思議なくらいです。公共の場でしかも地下で臭いがこもりやすいのだから、ゴミの撤収だけでなく、もう少し換気がどうにかならないか、と感じました。シカゴ、特に南側で治安が悪化している理由として予算が足りなく警察など公共サービスに従事する人の数が不足している、という話を最近聞きましたが、ここにもそれが影響しているのかも知れません。

@ジャクソン駅、案内は青で分かりやすかったが、画像の下にごみが散乱していた
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確かにこれを考えると日本の鉄道、地下鉄の駅はどこに行っても本当にきれいだし、安心です。もっともボストンもDCもここまでひどくはなかったですけどね。
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シカゴでピザを食した@Pizzeria Due [遊び、観光]

学会2日目、色々とポスターを見たり、講義を聞いたりしました。ポスドク時代の上司とも会え、久しぶりに会話をしました。展示会で出店しているベンダーとも色々新しい話を聞けて良かったです。

エキシビジョンホールはこんな感じ
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さて夕食ですが、シカゴに来たのでピザを食べました。ホテルからほど近い、まさにクラシックと言えるお店で、です。ここは2号店。1号店は近くにあるPizzeria Unoです。どちらかと言うとこちらのが空いていることが多い、ということで来ました。

Pizzeria Due
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619 N Wabash Ave, Chicago, IL 60611
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注文を受けてからピザを作って焼くので(計40分くらい)、余裕を持っていかないといけません。平日のためか行くとすぐ中に案内されました。サラダもピザも量が多く、一番小さいものを注文しましたが十分でした。これでラージを頼む人は家族や友人で1つ食べるんでしょうか。

トマトとチーズとバジルのピザを上から
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シカゴピザならではの厚さ、横から取るとよくわかる
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一人分とはいえ全て食べたのでお腹がいっぱいになり、腹ごなしに散歩しました。ミシガン通りまで出て、南にシカゴ川方面を歩きました。本当に夜景がきれいでした。癒やされます。

橋の上から、トランプホテル側を眺める
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上とは反対側の建物の写真
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ヒューストンでもパン屋さんFLOが [遊び、観光]

買い出しのためヒューストンに出かけました。いつものルートで日本食材屋さん、アジア系食材屋さんを回ったのですが、ウェストハイマー通り沿いを西に走らせていたら、日本でもずいぶんと見かけたお店の看板が。同じか?と思い寄ってみましたが、同じでした。

Flo Paris Bakery Cafe
Flo Paris(日本語版)
5757 Westheimer Rd #105, Houston, TX 77057(ガレリアからほど近い)
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実家の近くの駅ビル内にもあったので、懐かしさすら覚えました。散々この辺りを通ったことはあるはずですが、気づきませんでした。

小さなモールの一角にある
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中に入ると美味しそうなパン、ケーキがいっぱいです。
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ケーキ
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落ち着いた店内
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5時すぎだったかと思うのですが、何故かハッピーアワーということでケーキが30%引きでした。ラッキーです。一つケーキを買い、カフェオレを注文して少し休憩をしました。

ケーキの名前は忘れました。
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久しく食べていないので日本のそれと同じかどうかわかりませんが、甘すぎず非常に美味しかったです。この店があるなんてヒューストン住在の方が非常に羨ましいです。
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ルイジアナにあるラオスのお寺 [遊び、観光]

先日タイレストランで昼食をとった時に、店員のおばさんからイースターの期間にラオスのお寺でお正月のお祭りがあるよ、と教えられました。え、こんな所にお寺なんてあるの?と思ってよく聞いたら、本当にあるようです。うちから25分ぐらい、というか自分がよく通っているニューイベリアのすぐ近くではないですか。

Wat Thammarattanaram(FB内)
Songkran: Laotian New Year in South Louisiana
7913 Champa Ave, Broussard, LA 70518
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ということで半信半疑で行ってみました。Wikiによると確かに4月14日から16日はラオスでお正月のようです。レストランの店員さんの言うとおり、今日は比較的空いていて、近くに駐車出来ました。土曜日はすごい混んで、かなり遠くに車を止めて歩かないといけないらしいです。

立派な門構え、ここはどこ?という感覚にすぐに陥った
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立派な本堂に噴水
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池(=プール)には蓮
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これは、なんだろう?仏像があるけど。
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珍しい植物も売っていた
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ラオスの飲み物なのか、サトウキビの生ジュース。確かに目の前で作ってくれた
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ここにはお坊さんも居た
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気づくと笛を鳴らし、お札をつけた木を持って行列する人々がいた
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全くの異空間に圧倒されました。しかしこんな所にここまでの建物を建てるとはすごい。
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ポーボーイフェスティバル@ラフィエット [遊び、観光]

朝、サル山センターにて歩いて猿を見学したあと、お昼にダウンタウンで行われたポーボーイ・フェスティバルに立ち寄りました。

ちなみに昨年のベスト・ポーボーイはこちら
Best Po'Boy in Louisiana

入場は無料ですが、お酒を買う人用に入り口でIDを見せて腕輪をもらいます。ぼくらはお酒飲みませんが一応、もらいました。ポーボーイ、飲み物はお金(現金)かかりますが、会場で音楽を聞いて雰囲気を楽しむだけならお金いりません。

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会場に行くと結構な人が集まっていました。天気がよかったからでしょうか。びっしりと独自のポーボーイを売り出しているお店が連なっています。
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さすがにお腹が減っていても全てのポーボーイを食べられないので、普段行ったことがあるお店に立ち寄りました。色々食べすぎて写真を撮り忘れたのですが、最後に「持ち帰り」用で買ったフレンチプレスのそれはあります。

Fried Boudin Ball PoBoy
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Braised Short Rib Melt PoBoy
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さすがと言うか、小さかったけど一番美味しかったです。あとはBread & Circusのポーボーイかなぁ、特別美味しかったの。
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ポーボーイ・フェスティバル@ラフィエットは来週です [遊び、観光]

今日、後々になっていた確定申告をやっつけました。今年もTaxActというオンラインのソフト使って説明を受けながら自分で申請し、無事受理されました。2015年分と違い2016年は1つの州に居たし、収入も大学からだけ、一方で家や車を買ったわけでもなく、自然災害被災で控除を受けるわけでもないので、非常に楽でした。税金申告書は1040EZで済んだし。

さてローカルな話。昨日も書いたとおりルイジアナの食べ物の一つにポーボーイがありますが、そのフェスティバルが来週(4月1日)ここのダウンタウンで開催されるとのことです。

Acadiana Po-boy Festival
Parc San Souci in historic Downtown Lafayette.
201 E Vermilion St, Lafayette, LA 70501

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時間は11時から6時まで。飲み物はチケットを買い、ポーボーイは現金のみで購入するようです。スケジュールの中でEating Contestがあるんだけど、これって早食い競争なんだろうか?だったら日本人のフードファイター来ればいいのに。そうでなくても25店以上が色々なポーボーイを提供するみたいなので、サル山見学ツアー終わったら立ち寄る予定。フレンチプレスやブレッド&サーカスはどんなポーボーイ出すのかな。メニューは上のウェブでご確認を。
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オールドタイムのポーボーイ・サンドイッチ [遊び、観光]

ルイジアナに長く住んでいらっしゃる方に教わって、今まで行ったことのないPo-Boyのお店に行ってきました。大学キャンパスのすぐ近くです。

Olde Tyme Grocery
218 W St Mary Blvd, Lafayette, LA 70506
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お店の前にも、道を少し入った所にも駐車場がありました。

外観はこんな感じ
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店内やテラスでも食べられるようで、夕食時のためかすごい混んでいました。それでも場所柄学生が多かったかな。

まずはカウンターで注文します。結構電話で注文入れて、後で取りに来る人も多いようです。
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次に隣に行って、支払いをします。現金かチェックのみ取扱いなので注意が必要です。また自分の食べ物がまだ来ていなくても支払い出来るらしく、並んでいたら後ろの人に「払った?」と急かされました。払えるんだったら払いますよ、先に。

並ぶひとたち
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しばらく待って自分の名前が呼ばれて、注文したものをもらって家路に着きました。今回はシュリンプとソーセージのポーボーイを注文しました。

シュリンプ・ポーボーイ
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エビがぷりぷりしていて非常に美味しかったです。ボリュームたっぷりでしっかり食べた、という感じがしました。ちなみにカトリックの人にとってはマルディグラ後、まだレントの期間だったらしく、お肉を買って食べた自分はちょっとまずかったかなと考えました。カトリックじゃないし、売ってもいたんだから気にしなくてもいいんだろうけど。
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ヒューストンでガンプラ発見 [遊び、観光]

今週末はマルディグラのおやすみで少し余裕があるので、ヒューストンに買い出しに行きました。先週の12時間を超える運転に比べれば、3時間ちょっとのドライブは余裕です。

ヒューストンの南西にあるチャイナタウンに立ち寄りました。近くは何度も通っていたのですが、実際に訪れたのは初めてでした。

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余り時間がなかったのでそのモールで少し散歩をして様子をみることに。カオス感が半端ないモールです。
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その後マレーシアかシンガポール系のレストランで夕飯を取りました。辛いと思ったのですが、全く辛くなく、美味しく食べられました。値段も非常にお手頃でした。

Banana Leaf
9889 Bellaire Blvard, #251-261, Houston, TX 77036

帰宅前、日本語が見えた「生活良品」というお店に立ち寄ったみたのですが、本当に日本の生活用品を日本語で売っていました。おもわず孫の手を買ったぐらいです。2ドルから始まる、100円ショップみたいな感じでしょうか。

◆FIT 生活良品
9889 Bellaire Blvard, #251-261, Houston, TX 77036

さらに個人的にお宝を発見してしまいました。

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ガンダムのプラモデル。子供の頃、欲しくても入荷しない代物で、しかも入っても絶対違法と思われた他の売れないプラモデルと抱き合わせ販売をしていたものでした。$30ドルとお高めで思いきれず買いませんでしたが、、、欲しいです、作りたいです。お金貯めようと思います。
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夜のマルディグラ・パレード@ラフィエット [遊び、観光]

今年初のマルディグラ・パレードに参加してきました。6時半から開始でしたが、自分らが並ぶところは大学のメインキャンパス近く。ダウンタウン出発して恐らく山車がそこまで来るのに1時間はかかるだろうと読み、7時半すぎに行ったらぴったりでした。昨年の教訓からメインのジョンソン通りを使わず、別のルートを通ったため渋滞、交通止めにも合わずにスムーズにたどり着けました。

山車が近づくと警察部隊がぐるぐる回って知らせてくれます
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警察オートバイ部隊、集合。騎馬隊もありますが、撮り忘れました。
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山車が来ました。ビーズか何かちょうだーいと必死にアピールします。
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パレードなので間に地元の高校のバンドなどが入ります。お疲れ様です。
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次の山車が来るとまた「ちょうだーい」と連呼します。
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今晩もたくさんのビーズやコインをもらいました。これが来週の28日、マルディグラ(謝肉祭)まで続きます。学校も休みなのです。
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